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Valence, le troisième objectif mondial pour Cheptegei

10 octobre, 2019

Il n’a que 23 ans mais il sait bien ce que c’est que de renaître de ses cendres avec la force d’un titan. Joshua Cheptegei a été couronné cette année Champion du Monde de Cross, Champion du Monde du 10 000 m et cherche à obtenir une spectaculaire triple couronne mondiale avec le record du monde du 10K qu’il cherchera dans les rues de Valencia Ciudad del Running.

Ce week-end, lors du Mondial de Doha, l’athlète ougandais a ébloui bien de monde avec sa victoire éclatante sur les 10 000 m – 26:48:36 et meilleur temps mondial de l’année – et a remporté l’étiquette de successeur de Mo Farah. Avant, au mois de mars, lorsqu’il avait été proclamé Champion du Monde de Cross à Aarhus (Danemark), il avait fait taire les critiques de nombreux compatriotes qui ne le soutenaient pas lorsque deux ans auparavant il s’était évanoui sur le dernier kilomètre, au moment même où il allait devenir numéro un dans un championnat disputé chez lui (Kampala, Ouganda).

Alors il n’a pas baissé les bras. Comme c’est le cas lors d’une course. Après son humiliant « effondrement » à Kampala, il a réagi en travaillant plus dur. Les résultats positifs l’ont déjà confirmé : deuxième derrière Geoffrey Kamworor (record du monde Marathon) au TCS World 10K 2014 à Bangalore ; médaille d’or 10 000 m au Championnat du Monde des moins de 20 ans à Eugene ; ou médaille d’argent de même distance lors du Mondial 2017 à Londres.

Avec l’argent qu’il avait gagné lors des courses, il a financé une piste en gravier de 400 mètres et quatre pistes au camp d’entraînement de Kapchorwa sur le versant nord du mont Elgon, un volcan éteint qui sépare l’Ouganda du Kenya. Il s’agissait de 30 000 euros qui lui ont évité des blessures et l’ont aidé à obtenir des résultats encore meilleurs, à lui et tous ceux qui le veulent, car la piste est ouverte à tous.

« Je crois vraiment au travail d’équipe parce que dans la vie, on ne peut pas réussir seul« , a dit l’athlète NN Running Team, qui croit que « nous avons besoin de personnes qui nous soutiennent et nous aident lors des entraînements, le running est vraiment un travail d’équipe« . Sa façon de penser, d’agir, de diriger et d’aider les autres athlètes lui a valu le nom de « the Chairman ».

Outre tous les titres précédents, Cheptegei a remporté la Diamond League du 5 000 m au mois d’août et en novembre 2018, il a battu le record  15K en 41:05.

Après son passage au Qatar, tous ses efforts sont maintenant placés dans le 10K Valencia Trinidad Alfonso Trinidad. « J’ai un objectif à Valence : être l’homme le plus rapide de l’histoire du 10km« , a déclaré l’Ougandais. Pour ce faire, il devra descendre en dessous de 26:44, le record du monde actuel détenu par Leonard Komon. Valence est sans aucun doute le meilleur endroit pour y parvenir en raison de ses caractéristiques et car si quelqu’un comprend ce que c’est que de renaître de ses cendres pour faire quelque chose de plus spectaculaire encore, ce sont bien les Valenciens.

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